Blandet kampsport

Blandet kampsport

Michelle Farrow står i det ene hjørne af et ottekantet kampkage, der griller mod hendes modstander i det modsatte hjørne. Den 5 fod 7, 143 pund Farrow er ingen pushover, hun har sorte bælter i judo og jiu jitsu, og hendes muskulære arme ligner minikanoner, men hendes modstander ligner en tank i gymshorts. Ved 217 pounds vejer Tank Lady så meget som to krigere. Og hun ser middelmådig ud.

Så snart klokken ringer, farger Farrow fremad og leverer et hårdt spark til hendes modstanders mage. Uheldig, Goliath som pigen tager en håndfuld Farrows hår med sin venstre hånd og begynder at svinge på Farrows hoved med hende højre.

Farrow reagerer med en flurry af løft og rettigheder, 26 lynhurtige slag, der sender hendes mammut-modstander, der ruller baglæns. Inden for sekunder løber den større fighter fra Farrows næver, som fortsætter med at smække ind i hendes ansigt og i siderne af hendes hoved. Hun er ikke længere i stand til at montere en offensiv eller endda forsvare sig selv, så dommeren stopper kampen og erklærer en TKO sejr til Farrow, 57 sekunder ind i første runde. Airways Center.

Se flere billeder fra vores cover shoot, og video af Michelle Farrow i aktion i 2001, her.

Se mere blandet kampsport multimedie på Valley Fever.

Dette var ikke en simpel boksning eller wrestling match, og det var bestemt ikke bare for show. Denne kamp, ​​der fandt sted i Glendale Arena tilbage i 2001, var en blandet kampsportkamp. En af de mest brutale fulde kontaktsporter i verden MMA bar meget få hold og strejker. Det har vokset i popularitet, og selv om man måske ikke tror, ​​at kvinder ville være involveret i en sport, der drejer sig om stansning, sparking og chokering, er de.

Michelle Farrow er en MMA pioner.

Farrow har kæmpet i blandet kampsport konkurrencer siden 1996. I de sidste to år har kvinders MMA gjort store indgreb med fremkomsten af ​​stjerner som Gina Carano og tv-kampagner, præsenteret af promotor EliteXC. Det har været en harrowing vej, især for trailblazers som Farrow, der har brugt mere end et årti til at leve i mørke dojos og kæmper for lidt eller ingen løn. Women’s MMA er endelig på op, men på 42 år går Farrow forbi sin kamp og hun står over for, at andre kvinder vil høste de fordele, hun er sået i blå mærker og blod.

Hun insisterer på, at hun er glad for at se sporten vokser, og hun forbliver involveret i lokal MMA, træner et hold mandlige krigere på hendes Phoenix Dojo, The American Martial Arts Center, og tjener som arrangementskoordinator for lokale arrangementer Rage in the Cage og the Desert Quest grappling turneringer. Som en af ​​de første kvindelige krigere i MMA kæmpede Farrow for respekt og legitimitet, ser hun nu sporten endelig tjener.

På sin skulder har Farrow ordene ‘kvindekriger’ tatoveret i japanske tegn. Hun bærer stolt en tank top, der læser ‘Takedowns, indlæg, grappling, bag nakne chokes alle på første date.’ Hendes teenage nevø brænder konsekvent til sine venner, ‘Min tante kan sparke din røv.’

Og hun kan sikkert. Farrow har kæmpet og besejret både kvinder og mænd i kampsport konkurrencer. Hun ved, hvordan man knækker knogler og kaster folk rundt. Men udenfor kampkagen, er hun genert, næsten passiv.

‘Jeg har aldrig været i en gadekamp i mit liv,’ siger hun. ‘Jeg var barnet, der blev hentet i skole. Hvis nogen forsøgte at starte en kamp med mig på gaden, dør jeg nok. ‘

Desuden er det ikke værd at bryde en søm i en barskling. For al hendes sejhed er Farrow overraskende flot. På en nylig weeknight sidder hun på gulvet i The American Martial Arts Center, benene krydset i lotuspositionen og studerer hendes refleksion i det store vindue, der vender ud mod et mørkt, øde strimmelcenter på Dunlap Avenue i nordvest Phoenix.

‘Damn, mit ansigt bryder ud’, håner hun. ‘Jeg gik og fik en ansigt i går, og pigen brugte denne skrubbe, der tørrede ud i min hud. Jeg stod op i morges og var som’ Åh, mand. ”