Blandet kampsport firma UFC solgt til WME

Blandet kampsport firma UFC solgt til WME

LOS ANGELES I mindre end 16 år er UFC vokset fra et pengeforløbende selskab i en meget forkælet sport til en global underholdnings ejendom, der er værd at 4 milliarder dollars.

Mens UFC og dets nye ejere regner med selskabets næste skridt, slår Lorenzo og Frank Fertitta ud af blandet kampsport med et bemærkelsesværdigt afkast på en investering på 2 millioner dollars.

Salget vil spektakulært være til gavn for Fertitta-brødrene og UFC-præsident Dana White, der først overtalte sine velhavende gymnasiekammerater til at købe kampbekæmpelsen i 2001. White ejes også 9 procent af selskabet, og han går ikke overalt på trods af sin egen overfald: Han vil forblive chef og offentligt ansigt for UFC, mens han holder en ejerandel.

‘Ingen anden sport sammenligner med UFC,’ sagde White. ‘Vores mål har altid været at sætte de største og bedste kampe for vores fans og gøre dette til den største sport i verden. Jeg glæder mig til at arbejde med WME IMG for at fortsætte med at tage denne sport til næste niveau .’

Siden deres køb af IMG for tre år siden har WME co administrerende direktører Ari Emanuel og Patrick Whitesell forfulgt ejendomme gennem sport og underholdning forud for et muligt indledende offentligt udbud. UFC er deres største køb endnu, og aftalen synes at være den største single-finansielle transaktion i sportens historie.

‘Vi’ er nu forpligtet til at forfølge nye muligheder for UFC og dets dygtige atleter for at sikre sportens fortsatte vækst og succes på globalt plan, ’siger Emanuel.

I deres første offentlige kommentarer om aftalen har White og de nye ejere foreslået, at små vilje først ændres til forfremmelsen. UFC har en fuld skifer af kampe planlagt i år, alle bygninger mod sin efterlængte debut på Madison Square Garden i november efter New York legaliseret MMA tidligere i år.

Men UFCs nye finansielle støtte og WME IMGs markedsføringsevner synes sikkert at føre til endnu mere vækst og global fremtrædende for MMAs dominerende forfremmelse, som har købt eller elimineret mange af sine konkurrenter i sporten.

‘UFC har oplevet enorm vækst i løbet af det sidste årti, og vi glæder os til at hjælpe organisationen og dets atleter identificere nye muligheder for at udvikle og videreudvikle deres globale fodaftryk,’ sagde Emanuel.

Få virksomheder gør det bedre end WME, men UFC har også været temmelig godt til at bygge stjerner i sit eget voldelige miljø.

Efter at have hjulpet Chuck Liddell, Randy Couture og Tito Ortiz til at skræmme linjen mellem sport og underholdning, kan forfremmelsen nu prale af en stabil elite atleter med almindelig berømmelse, herunder Conor McGregor, Brock Lesnar og Ronda Rousey, der er repræsenteret af WME.

Det er for hurtigt at se, om aftalen vil føre til flere penge til UFCs ikke-unioniserede atleter. Kampagnen modtager regelmæssigt kritik fra mid-level fighters for sin lønskala, men dets evne til at kontrollere talentomkostninger er en vigtig faktor i rentabiliteten.

For eksempel gav Lesnar en oplyst $ 2,5 millioner sammen med sandsynlige millioner i uanmeldte bonusser for hans sejr over Mark Hunt på UFC 200 i lørdag. Dillashaw, kampagnens tidligere bantamvægtmester, lavede $ 50.000 for sin kamp, ​​og det inkluderer en $ 25.000 bonus, som kun blev betalt, fordi han vandt.

McGregor, der gør flere millioner for hver af sine kampe, lykønskede Fertittas på hans Twitter-konto. Andre UFC-krigere tog til sociale medier på mandag for at spekulere forhåbentlig om virkningen af ​​aftalen.

‘Perfekt tidspunkt for at ændre indtægtsfordelingen til 46/54 procent for at være lig med de andre store sportsgrene’, tweeted fjedervekt Jeremy Stephens, med hashtag ‘weallneedtoeat.’

Cristiane ‘Cyborg’ Justino også tweeted hendes tillykke. Den vaagede brasilianske fighter undertegnede UFC i marts til trods for at erkende, at hun kæmper for at lave 135 pundsgrænsen på UFCs største kvinders vægtklasses.

‘Store ting kommer!’ Justino sagde. ‘Forhåbentlig er også et par nye (kvindernes MMA) vægtklasser også! Jeg er klar.’

UFC ’s pris er trukket, siden det først blev rygtet tidligere i år, men konsortiet køber i grunden en hel sport, givet UFC’ s allmægtighed på toppen af ​​MMA. Bellator og andre ostensible konkurrenter tegner en brøkdel af UFCs indtægter og opmærksomhed.

Med mere end 500 atleter, der er under kontrakt, udfører UFC omkring 40 begivenheder om året og udsendes i mere end 150 lande og når op til 1,1 mia. Tv-husstande. UFC beskrives ofte som verdens største pay per view eventudbyder, og den har også en produktiv digital streaming service, UFC Fight Pass, som den beskriver som ‘Netflix for Fight fans’ og er en vigtig komponent af potentiel vækst.

Hvad mere er, UFCs udsendelsesaftale med Fox slutter også i 2018, og den næste kontrakt forventes at være lukrativ.

Talentagentur WME købte IMG, sport- og arrangementshåndteringsgruppen, i 2013 med mål om at vokse til et allénødvendigt underholdningsfirma. Organisationen har allerede flyttet til nichesportejendomme sidste år ved at købe Professional Bull Riders og danne en e-sports league med Turner Broadcasting.