Blake Griffin leder snart i Michigan

Blake Griffin leder snart i Michigan

‘Det var så sjovt,’ sagde Griffin. ‘Dette er det vi spiller for, og det er bare sjovt, når alle spiller godt, og alle gør deres ting.’

Michigan (21 14) trak en mild forstyrrelse i åbningsrunden ved at modstå Clemson’s ubarmhjertige pres og håbede at gøre det to i træk imod de større Sooners. De 10 seedede Wolverines overvandt ondt i første halvdel for at holde det Luk og skær 13 punkter til tre med mere end 6 minutter tilbage, men kunne ikke finde en måde at stoppe Griffin på.

DeShawn Sims og reserve Anthony Wright havde 14 point for Michigan, som synes at være godt på vej tilbage fra boosterskandalen, der rockede programmet i 1990’erne. Nu tilfreds med Beileins forventninger i sin anden sæson som træner, nåede Wolverines anden runde i deres første NCAA turnering i 11 år og vandt mere end 20 spil efter at have tabt en skolepost 22 sidste sæson.

‘Det var næsten en drøm, for vi var ikke sikker på, hvor vi kunne gå,’ sagde Sims, som havde seks tilbageførsler. ‘Jeg var ikke sikker på, om andre troede på, at vi ville være i denne position, men vi følte os i vores sind at vi arbejdede hårdt og noget måtte betale sig. ‘

Det kunne have været et bedre resultat, hvis Michigan kunne have fundet en måde at stoppe Griffin på.

Wolverines forsøgte en række taktikker, fordoblede ham, slog i banen og bumpede ham rundt. Ingen af ​​syntes at fase Griffin.

En kraft fremad med en linebacker s mentalitet, han havde 13 point to på en tomahawk dunk over Laval Lucas Perry og ni rebounds ved halve time. Han åbnede anden halvdel med en putback og en magt flytte gennem et tredobbelt hold under basketm og tilføjede to scoringer ved at drive gennem dobbelthold.

Så kom The Dunk.

Opbygning momentum nær 3 punkt linjen, lancerede Griffin himmelsk fra højre side af banen. Han sejlede over Michigan s Zack Novak og med sin albue over fælgen smed en ond hånd i hånden, der efterlod bagbordets rystelse.

Normalt stoic, stod Griffin i et par sekunder efter hans, gjorde han bare det dunk, brystet hevede og tog i øjeblikket. Selv Michigans fans måtte juble.

‘Det var et dunk af et spil,’ sagde Oklahoma-træner Jeff Capel. ‘Du ved, hvis du gjorde det, ville du sikkert råbe eller gøre noget også. Jeg ved, jeg ville have.’

Griffin sluttede 14 til 20 fra gulvet og bundet Michael Beasleys Big 12-rekord med sin 28. dobbelt dobbelte for at sende Oklahoma til sin dybeste NCAA-runde siden Hollis Price førte Sooners til East Regional Final i 2003.

Selv om det ser ud til, har Oklahoma ikke fået dette langt bare på grund af en spiller.

Griffin får sædvanligvis sine point og rebounds uanset hvad modstanderen prøver. En forreste for årets nationale spiller, han er gennemsnitlig næsten 22 point og var landets bedste rebounder på 14,3 pr. Spil.

Men fordi Griffin giver så meget opmærksomhed, får resten af ​​spillerne masser af godt kig på kurven fra omkredsen. Normalt tager disse skud til Willie Warren og Austin Johnson, og når de ‘rammer’, er Sooners næsten uslåelige.

Dette var en af ​​disse nætter.

Warren, den prangende friskmand og Johnson sårede Wolverines, da de kollapsede ind på Griffin og kombinerede at ramme seks af 13 fra 3 point. Warren havde 16 point, Johnson 12 og Griffins ældre bror, Taylor, ramte nogle nøgleskud i en grin 38 minutter.

‘Hovedårsagen til at jeg var succesfuld var på grund af hvordan vores vagter spillede og alle andre spillede,’ sagde Griffin. ‘Det gør det rigtigt nemt for mig, fordi de skal sprede sig lidt, de kan ikke bare synke ind.’

Michigan skød godt tidligt og var i stand til at hænge igennem den første halvdel på trods af dybe fejl, der kom fra at forsøge at stoppe Griffin.

Michigan fortsatte sin skyde tørke og gik scoreless i løbet af de første 3 1/2 minutter i anden halvleg til at falde bag ved 13, men rallied at skære Sooners ‘føre til 58 55 med lidt over to minutter tilbage.

Griffin var lige for meget.

Han scorede på en putback og ramte to frie kast for at sætte Sooners op 64 57 med 4 1/2 minutter tilbage, så forseglet sejren to minutter senere med endnu en strøm bevæge sig gennem et dobbelthold.