Black Oystermen søger oprydning Arbejde og Clinging til håb

Black Oystermen søger oprydning Arbejde og Clinging til håb

På Pointe a la Hache, La. Og andre byer sidder mændene på gamle mælkekasser og håber på et stykke olieoprensning, der synes at have omgået deres lille strækning af bayou.

POINTE A LA HACHE, La. Vej ned i deltaet lige syd for Belle Chasse-færgen ved Beshel Marina her, sorte mænd med arbejde slidte hænder og flere generationer af fiskeri i deres blod sad på gamle mælkekasser og håbede på et stykke af olieoprydningshandlingen, der synes at have omgået deres lille strækning af bayou.

Næsten alle har taget BP kurser om olieoprydning, men få sagde, at de var blevet kaldt til arbejde; deres små skyer forbliver fortøjet og forladt, bundet side om side som elendige sardiner.

lille fyr taber igen, en af ​​dem beklagede.

Der var orkanen Katrina for fem år siden. Og nu det store spil.

Men selv før de to slag har fiskerne i Pointe a la Hache og andre små, historisk afrikanske amerikanske fiskerbyer og landsbyer, der stikker øst for Mississippi-floden i Plaquemines Parish, syd for New Orleans, længe måttet kæmpe hårdt for hver dollar, hver østers og enhver mulighed de kunne trække ud af bayou.

I årtier har de behandlet den røde foring af lejemål på de rigeste østers senge og vandveje. I 1970’erne og de sagde, at de kæmpede for lovene mod håndreduktion, der uforholdsmæssigt begrænsede de sorte oystermers arbejde. Mange er blevet slået ud af de store fiskerioperationer, der hovedsagelig ejes af indfødte hvide og europæere. Og de har endda været nødt til at konkurrere med migrant-spansktalende arbejdere, der er villige til at arbejde for lidt, og hvem fyldte tomrummet, da orkanen Katrina løb så mange af de lokale.

Den rigtige livsstil i disse fiskerbyer har været i fare, da yngre generationer valgte arbejde i andre industrier, som det lokale kulforarbejdningsanlæg, eller flyttede på udkig efter uddannelse og friske muligheder.

kan se en tid, hvor der ikke er flere sorte fiskere herinde, sagde Warren Duplessis, 49, en deckhand for en tomans ostureringsoperation. nu kan du ikke rejse børn ud for en båds side. I dag skal du tage ham ud herfra, lad ham lære noget med bøgerne. Ingen fremtid i hvad vi blødede og svedte for alle vores liv. så mange dækhænder lavede så lidt penge, måske $ 100 om dagen, blev der aldrig rapporteret meget om hvad de gjorde i kontanter. Men nu, for at få lån til at inddrive erstatning eller tabt indkomst, eller at blive kompenseret af BP, sagde de, at de skulle vise dokumenter for at bevise, hvor meget de lavede.

problemer er institutionelle og historiske på en måde, at de har kæmpet længe, ​​sagde Jeremy Stone, med Coastal Communities Consulting, et nonprofit, der yder økonomisk udviklingstjenester til dårligt stillede iværksættere langs Louisiana-kysten. gutter er alligevel på solvensmarginalen, og de har ikke mange ressourcer til at sikre gæld. de mangler enkle oplysninger om, hvordan man ansøger om hjælp, får små virksomheder lån eller opfylder ansøgningsfrister, så mange fortsætter med at kæmpe.

ser på en lang vej, sagde Byron Encalade, præsident for Louisiana Oystermen Association, som repræsenterer afroamerikanske og andre ikke-hvide oystermen. vil ikke få noget bedre. Det bliver værre. Encalade sagde, at BP ikke havde ansat lokale sorte fiskere i stort antal for at hjælpe med oprydning og pegede på snesevis af fortøjede både ved marinaen, som ejes af en hvid Plaquemines Parish city councilman, men er næsten helt besat af sorte fiskere og oystermænd, som en vis bevis for den uudnyttede arbejdsstyrke her.

mange af dem vil forlade, sagde hr. Encalade om de sorte bayou mænd og kvinder. kom aldrig tilbage efter Katrina; alt dette eroderer kun vores traditioner. Rinehart, en talsmand for BP, sagde, at selskabet ikke var opmærksom på, at nogen grupper blev udeladt af oprydningsindsatsen og forsøgt at være så inklusiv som muligt. udvælgelsen er ved skib, ikke af person, sagde han. Kriterierne omfatter en sikkerhedskontrol af charterfartøjer og besætningsuddannelse.

Hr. Rinehart sagde, at de seneste ændringer til BP-fartøjer af mulighedsprogram ville muliggøre rotation af de 3.000 skibe, han sagde, blev registreret.

Mens embedsmændene har genåbnet østersæsonen, hvilket helt sikkert vil betyde et løft til disse oysters moral og lommebog, advarede Mr. Encalade mod høje forhåbninger om en voldsom høst.

Han sagde det friske vand, der var blevet omledt fra Mississippi-floden ind i bugterne og bayous for at holde olien væk, havde dræbt meget af østers, som har brug for den rette balance mellem salt og ferskvand for at overleve. Og embedsmænd havde genvundet mange af deres lejemål, sagde han.

Før spildet sagde hr. Encalade, at han havde 1.500 hektar oysterbed. Nu er han nede på ca. 300, med de fleste af hans østers døde, plukket rent fra deres skaller af krabber og scavenger fisk.

Andre sang en lignende melodi.

Roger Moliere Sr., 71, sad højt bag hans lastbils hjul og så på sin søn, og en dækhåndte løste skiffen, han byggede med egne hænder, da Junior bare var en dreng.

du fattig og sort, og det her er alt hvad du ved, hvad skal du nok gøre? Mr. Moliere sagde, grimacing. en tid, hvis en mand tabte sit job, kunne han altid komme ned til bayou og fodre sin familie. Men her her, hvad du har gjort nu, dette her kan afslutte os. Moliere, som nu er pensioneret efter 52 år som oysterman, afleverede sin båd til sin søn, Roger Jr. Han sagde, at han havde opdraget sin familie om, hvad han kunne samle fra bayou, efter at han faldt i skole i femte klasse for at hjælpe efter hans far forlod.

Inden for marina kontoret stod Elton Encalade, den anden Encalade-klan i byen, ved et vindue og kiggede på halvkredsen af ​​mænd på mælkekasser.

et kig derude, sagde han og bevægede sig udenfor. hvad laver de? Sidder, snakker, ingen arbejder. Vi har været ude på det vand alle vores liv, men se hvad vi gør nu. rystede på hovedet og tog en lang dyb gulp af øl i hånden. bare nødt til at tøve det ud, sagde han. ved, jeg vil gøre det. Jeg ved det som jeg kender dem farvande derude. Jeg skal gøre det. / Wrapper>